Biominería

La Biominería es la biotecnología en el procesamiento de minerales.

La biolixiviación/Biooxidación, es una alternativa tecnológica, que utiliza bacterias para catalizar la extracción de metales de los minerales sulfurados. Esta tecnología se aplica para el beneficio de reservas minerales de leyes decrecientes, incluyendo sulfuros primarios de cobre y en el tratamiento no convencional de impurezas.

Actualmente, cerca de un 12% del cobre se produce en Chile con la asistencia de microorganismos, y el gran desafío es incrementar significativamente la producción mediante este proceso con menores requerimientos de agua y de energía que los procesos convencionales de flotación/fundición.


Si se considera las toneladas de metal producidas y las ganancias generadas, la lixiviación bacteriana en pilas de calcosina, es actualmente -y lejos- la mayor aplicación de la tecnología de biolixiviación.  

En este marco el CB desarrolla investigaciones con los siguientes resultados:

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